Глава 4. Протоклассический период (150-300 гг.)

В протоклассическом периоде культура майя приблизилась к своему окончательному формированию, став целиком отличной от остальных мезоамериканских культур. В действительности для этого периода характерны лишь количественные изменения: большее число ритуальных центров, как следствие роста численности населения, увеличение строительства зданий, широкое применение каменной кладки и украшений из штука, стелы с иероглифическими надписями, датами и образами правителей, заметное социальное расслоение, новая керамика, полихромная и с более изысканными формами.
Кроме того, некоторые простые могилы — обычные узкие ямы — стали перекрывать несколькими рядами каменных плит, которые, постепенно сходясь, закрывали углубление — так зародился ступенчатый майяский свод.
Именно это, является следствием того, что протоклассический период выделяется рядом ученых в отдельный этап развития культуры майя. Наряду лишь с количественными изменениями в экономике и быту и незначительным, но все же поступательным движением вперед, появляется уникальный архитектурный элемент, несовершенный, но призванный пройти путь от декоративного элемента в архитектуре погребального культа до основного элемента в архитектуре жреческой, то есть элитарной.